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8.3 Agricultura

8.3.1 Principales cultivos y su evolución
8.3.2 Volumen y valor de la producción
8.3.3 Sistemas de producción

Más del 70% de la población de la región del Plan San Miguel Putumayo reside en las zonas rurales, siendo su principal fuente de ingresos la actividad agropecuaria. Aunque la mayoría de los cultivos son para autoconsumo, también tienen algunos cultivos comerciales como café y naranjillas, yuca, plátano, papaya, cítricos y maíz. También existen cultivos agroindustriales manejados por grandes empresas como la palma africana y, en menor grado, la cana de azúcar.

8.3.1 Principales cultivos y su evolución

La superficie cosechada en 1985 de los principales cultivos se presenta en el cuadro 8.2. En ese ano se estimó una cosecha de aproximadamente 68 000 ha, con 47 000 ha en la Provincia de Napo y 21 000 ha en la Intendencia de Putumayo. En Napo se ha considerado toda la provincia, por falta de datos a nivel cantonal, aunque la mayor parte de la producción se realiza en el área correspondiente al Plan. La sobreestimación seria de alrededor de 3 000 ha correspondientes a la margen derecha del río Napo, principalmente el Cantón Aguarico.

En Putumayo, por el contrario, la producción está subestimada, ya que falta información de algunos cultivos menores y de áreas fuera de la Intendencia incluidas en las cuencas. Esta subestimación seria del orden de 3 000 ha, lo que mantendria el mismo nivel de 98 000 ha la estimación global.

Cuadro 8.2 SUPERFICIE COSECHADA DE LOS PRINCIPALES CULTIVOS POR PROVINCIA/INTENDENCIA (1985)

Cultivo

Napo

Putumayo

Total

ha

%

ha

%

ha

%

Arroz

1 190

2,5

n.c.

n.c.

1 190

1,8

Café

29 458

62,4

n.c.

n.c.

29 458

43,1

Caña panelera

-

-

1 500

7,1

1 500

2,2

Fréjol

45

0,1

150

0,7

195

0,3

Maíz duro

3 650

7,7

9 686

45,9

13 336

19,5

Naranjilla

1 100

2,3

n.c.

n.c.

1 100

1,6

Palma africana

3 600

7,6

-

-

3 600

5,3

Papa

65

0,1

150

0,7

215

0,3

Papaya

300

0,6

-

-

300

0,4

Plátano

2 500

5,3

8 600

40,8

11 100

16,2

Yuca

1 215

2,6

1 000

4,8

2 215

3,2

Cítricos

450

1,0

-

-

450

0,7

Otros

3 673

7,8

n.c.

n.c.

3 073

5,4

TOTAL

47 246

100,0

21 086

100,0

68 332

100,0

n.c. = no conocido

Fuentes: MINISTERIO DE AGRICULTURA Y GANADERIA - ECUADOR, 1986
URPA PUTUMAYO-COLOMBIA, 1986

En Napo existe un acentuado predominio de los cultivos comerciales: café (62,4%) y palma africana (7,6%), mientras en Putumayo se destacan el maíz (45,9%) y el plátano (40,8%) que son utilizados para autosustento, aunque sus excedentes se comercializan. A nivel de toda el área, el principal cultivo en extensión es el café con 29 458 ha (43,1%), seguido del maíz con 13 336 ha (19,5%), plátano con 11 110 ha (16,7%), y palma africana con 3 600 ha (5,3%).

En cuanto a la distribución de los cultivos, los cantones y municipios con mayor producción son Lago Agrio, Orellana, Shushufundi, Puerto Asís y Villagarzón.

La evolución de los principales cultivos durante los últimos anos se detalla en el cuadro 8.3. En éste se aprecia que la superficie cosechada en Napo aumentó de 19 646 ha en 1983 a 47 246 ha en 1985, debido a un constante incremento de todos los cultivos. Esta variación se debe mayormente a la llegada de nuevos colonos y a la habilitación de nuevas fincas, así como al incremento de los cultivos comerciales. Las compañías de palma africana disponen de 20 000 ha, las cuales están siendo sembradas a un acelerado ritmo anual, estimándose en cerca de 9 000 ha cosechadas en 1986.

En Putumayo la superficie cosechada se incrementó de 1983 a 1984, y se redujo en 1985 a niveles inferiores que en 1983, alcanzando 21 086 ha. La explicación aparente sería el reemplazo de cultivos tradicionales por la coca.

A nivel del área del Plan se registra un incremento de 23 964 ha entre 1983 y 1985, habiendo pasado de 44 368 ha a 68 332 ha en este período.

8.3.2 Volumen y valor de la producción

La producción en 1985 del área del Plan San Miguel Putumayo se ha estimado en 241 664 ton con un valor de alrededor de US$68, 6 millones. De esta producción, 169 975 ton correspondiente a Napo y 71 689 ton a Putumayo.

En el cuadro 8.4 se detalla el volumen de. producción de cada cultivo, su rendimiento y su relevancia a nivel de cada uno de los países. Se aprecia que mientras en Napo existen cultivos con una producción de significación a nivel nacional, como naranjilla (29, 7%), palma africana (14, 3%), café (13, 3%) y papaya (9, 7%), en Putumayo las proporciones son inferiores al 3% del total nacional.

Se nota casos como el maíz, en que la producción de Putumayo es casi tres veces la de Napo. Sin embargo, los porcentajes a nivel nacional son similares, indicando niveles de producción mucho más altos en Colombia.

Cuadro 8.3 EVOLUCION DE LA SUPERFICIE COSECHADA DE LOS PRINCIPALES CULTIVOS POR PROVINCIA/INTENDENCIA, 1983-85 (ha)

n.c. = no conocido

Fuentes: INEC-ECUADOR, 1978
MINISTERIO DE AGRICULTURA Y GANADERIA-ECUADOR, 1978
URPA PUTUMAYO-COLOMBIA, 1986

Cuadro 8.4 VOLUMEN E IMPORTANCIA A NIVEL NACIONAL DE LOS PRINCIPALES CULTIVOS, POR PROVINCIA/INTENDENCIA.(1986)

n.c. = no conocido

Fuentes: MINISTERIO DE AGRICULTURA Y GANADERIA-ECUADOR, 1986a
URPA PUTUMAYO-COLOMBIA, 1986

Los rendimientos en general son mas bajos que en otras zonas de los países, con excepción de café y palma africana en Napo y frijol y papa en Putumayo.

En el cuadro 8.5 se presenta el volumen de producción, los precios unitarios y el valor de la producción. El valor total de la producción se estimó en US$65, 6 millones, de los cuales corresponden US$56, 8 millones a Napo y US$8, 8 millones a Putumayo. En Napo la palma africana contribuye con el 79% del valor de la producción, seguida del café (8%) y la naranjilla (4%). En Putumayo el principal producto es el plátano, que corresponde al 57% del valor total, seguido del maíz (19%) y la cana de azúcar (15%);

A nivel de toda la región, el principal producto es la palma africana, que con un valor de US$44, 6 millones, contribuye con el 68% del valor total de la producción. Le siguen el plátano con US$6, 2 millones (9%) y el café con US$4, 7 millones (7%).

Aparte del valor económico, hay algunos cultivos sumamente importantes para la población rural, como el maíz, utilizado como colonizador; yuca, plátano y frijol, fundamentales para la dieta de los campesinos; y caña panelera y naranjilla por el empleo que generan.

8.3.3 Sistemas de producción

Excepto la palma africana y otras pocas explotaciones manejadas a nivel empresarial, la gran mayoría de los cultivos se realizan en fincas familiares, con limitada aplicación de capital y tecnología mejorada.

El colono de Napo usualmente mantiene tres tipos de explotación en su finca: una chacra para autoconsumo, un área de café y un área de pastos. Esta superficie utilizada varía de un 10% a un 50% del total de la finca, dependiendo del tiempo de radicación del colono, el tipo de suelos y la distancia a la carretera. En un estudio realizado en el Cantón Orellana (INIAP-CIAT-IICA, 1986) se encontró las siguientes porciones promedio: 15% de cultivos, 14% de pastos, 5% de rastrojo y 66% de bosques. De acuerdo a la extensión, los cultivos más importantes fueron café, pastos y maíz, usando el primero para la venta y el último para consumo, principalmene de animales menores.

En Putumayo existe una mayor proporción de pastos que de cultivos, sin que aparezca el café entre estos últimos.

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