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Perspectiva general

El derecho internacional privado es el conjunto de normas, o el marco jurídico, que regula las relaciones entre los individuos en un contexto internacional. Estos “individuos” pueden ser personas naturales o jurídicas (como sociedades) pero son privadas, en lugar de actores públicos o estatales. Las "relaciones" pueden ser en materia civil o de familia (por ejemplo, litigios transfronterizos, adopción o divorcio) o asuntos comerciales (por ejemplo, contratos internacionales o quiebras). El conjunto de normas se compone de instrumentos internacionales (como las convenciones y leyes modelos), la jurisprudencia, la práctica y la costumbre. Originalmente, el campo del derecho internacional privado se limitaba al "conflicto de leyes", o a la determinación la ley estatal a ser aplicada para regir o resolver estos casos. A mayor congruencia entre las leyes de los diferentes estados, mayor es la facilidad con la que los actores privados pueden llevar a cabo sus negocios transfronterizos y resolver sus asuntos personales. La armonización, codificación y el desarrollo del derecho internacional privado es el proceso por el cual se puede lograr a través del tiempo dicha congruencia entre las leyes de los estados. La OEA‭ —‬por medio del Departamento de Derecho Internacional de la Secretaría de Asuntos Jurídicos—‭ ‬desempeña un papel central en la actualización de esta congruencia por media de la armonización,‭ ‬codificación y desarrollo del derecho internacional privado en la región.‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬ Este trabajo se realiza en colaboración con otras instituciones, según mandato de la Asamblea General.

Uno de los componentes principales de esta labor, en el contexto interamericano, son las Conferencias Especializadas sobre Derecho Internacional Privado (“CIDIP”). De estas conferencias han emanado 26 instrumentos internacionales, entre los que se incluyen 20 convenciones, 3 protocolos, 2 documentos uniformes y 1 ley modelo. En los últimos años —en su calidad de Secretaría Técnica del Comité Jurídico Interamericano—, el Departamento de Derecho Internacional ha apoyado la labor de este Comité en varios temas en el ámbito del derecho internacional privado, lo que ha dado lugar a la elaboración de varios instrumentos, entre los que se incluyen diversos principios, una ley modelo y una guía.