Contenido Caracterización

Recomendaciones

Además de identificar para la IS/DWC prácticas óptimas relativas a los mecanismos utilizados por las unidades familiares y las comunidades para enfrentar las emergencias, la investigación en el campo debía también recomendar acciones para el Programa Estratégico de Acción del PROCUENCA-SAN JUAN y hacer sugerencias para cambios en las políticas a los gobiernos de Costa Rica y Nicaragua. Éstos se basarían en los problemas y necesidades no satisfechas identificados durante el estudio. Se puede mencionar los siguientes:

  • Uno de los principales problemas en las partes más secas de la CRSJ es que la falta de tanques de captación ocasiona una gran pérdida de agua.
  • Los recursos financieros para el mantenimiento de los sistemas de distribución de agua son escasos y el origen del problema es, en gran parte, la falta de pago de las facturas de agua.
  • Existe temor de que los derechos de agua se privaticen. El problema surge porque algunos propietarios de tierras tienen manantiales que comparten con los vecinos. Con nuevas leyes sobre privatización, esos manantiales deben ser registrados o pasan a ser del dominio público.
  • Algunos ciudadanos dicen que hay un manejo inadecuado del recurso hídrico y que el comité de aguas y el municipio no se toman con suficiente seriedad el suministro y distribución de agua, lo que les obliga a obtener agua de fuentes que son históricamente insalubres o a buscar agua en otros lugares.
  • Algunas comunidades recientemente establecidas se han situado en tierras cuya altitud es mayor que la de los tanques de almacenamiento de agua potable y el sistema de bombeo es inadecuado para llevar el agua hasta ellas.
  • La actual demanda de agua no estaba prevista cuando se construyeron los antiguos sistemas de agua.
  • Las organizaciones no gubernamentales dicen que es necesario un análisis imparcial para determinar el impacto de la deforestación, la reforestación y los proyectos hidroeléctricos.
  • Hay una percepción negativa respecto de las organizaciones gubernamentales entre muchas ONG que operan en la CRSJ.
  • Las ONG acusan a los organismos gubernamentales de bloquear la participación de la sociedad civil en el manejo de vertientes.
  • Se han construido viviendas y otras edificaciones, así como infraestructura de transporte, en llanuras de inundación, lo que las hace más susceptibles a sufrir daños por inundaciones y empeora las inundaciones porque desvían el agua de su curso normal.
  • La información de naturaleza local relativa a las áreas y actividades específicas amenazadas por sequías, inundaciones y huracanes no es suficiente para reducir esa amenaza.
  • No todos los municipios y comunidades tienen planes de emergencia activos y en marcha.
  • A pesar de las campañas para mantener los ríos, arroyos y demás fuentes de agua libres de basura, desechos, animales muertos y otros contaminantes, tales como pesticidas y productos químicos de uso industrial, la calidad del agua en muchas partes de la CRSJ sigue siendo mala.
  • El origen de estos contaminantes son los vertederos oficiales y no oficiales y las malas prácticas de almacenamiento y aplicación de pesticidas y fertilizantes.
  • No todos los propietarios de ganado tienen la capacidad de trasladar sus animales a mejores pastizales durante los tiempos de sequía.

Recomendaciones a PROCUENCA-SAN JUAN

Directa o indirectamente, muchos de los problemas anteriormente mencionados ya están en el temario del PROCUENCA-SAN JUAN. Por ejemplo, la planificación integrada y participativa para el uso sostenible y la conservación de recursos en la CRSJ es una de las mejores, si no la única, forma de enfrentar muchos de los problemas antes mencionados. Se debe continuar con ese proceso también a nivel de la subcuenca. Indudablemente, dicha planificación es un comienzo en cualquier acción para resolver los problemas de la gente pobre de las áreas rurales. Y, puesto que hay indicios de que la migración es una forma de enfrentar tanto los problemas de pobreza y desigualdad como la variabilidad climática, la planificación de desarrollo integrada y participativa es también útil con respecto a este tema.

Se pueden llevar a cabo actividades para manejar muchos de los problemas específicos continuando con el modelo de talleres y proyectos demostrativos, que es tan importante para el trabajo del PROCUENCA-SAN JUAN. Crear y apoyar alianzas con organismos gubernamentales, organizaciones no gubernamentales, empresas comerciales y gremios de productores es otro medio por el cual se puede tratar el problema antes mencionado. Por ejemplo, el trabajo con la Comisión Nacional de Emergencia de Costa Rica y del Sistema Nacional de Prevención, Mitigación y Atención de Desastres en Nicaragua en sus acciones destinadas a establecer, organizar y apoyar a los comités locales y comunitarios para emergencias que funcionan actualmente también requiere trabajo con casi todas las demás instituciones de la comunidad. Un trabajo de esta naturaleza puede catalizar la cooperación transfronteriza a nivel local, regional (provincial o departamental) y nacional.

PROCUENCA-SAN JUAN también está investigando sobre el papel de género en la sostenibilidad del desarrollo en la CRSJ; ese trabajo es importante cuando el tema es cómo responder mejor a emergencias iniciadas por una variabilidad climática extrema. Los desastres afectan de diferente manera a mujeres y hombres, y es necesario que la mitigación de desastres sea sensible a esas diferencias. De manera similar, debido a la historia cultural, los hábitos y las preocupaciones diarias, así como a la estructura genética, hombres y mujeres responden de diferente manera a las emergencias. Muchos conocimientos positivos se pueden obtener analizando esas respuestas y PROCUENCA-SAN JUAN debe guiar ese esfuerzo.

Recomendaciones a los Gobiernos de Costa Rica y Nicaragua

Los organismos de ambos gobiernos encargados de la implementación han logrado avances substanciales en sus respuestas a las emergencias provocadas por la variabilidad climática extrema. En gran medida, muchos de esos avances dependen directamente de la manera y el grado en que los diversos organismos –cada uno de ellos con mandatos diferentes y frecuentemente en conflicto y/o competencia– cooperan y coordinan entre sí durante tiempos de crisis. La claridad y la amplitud de la política gubernamental son esenciales para el éxito de las acciones de cooperación entre los organismos gubernamentales, mientras buscan cumplir con sus mandatos.

Por muchas razones, incluidos el crecimiento de la población, el hecho de que la CRSJ sea una cuenca transfronteriza y las cambiantes necesidades tanto dentro de la cuenca como en otros lugares en las dos naciones, será necesario reajustar la política existente y aplicar nuevas iniciativas en materia de políticas. Por ejemplo, los bienes y servicios naturales de la CRSJ anteriormente satisfacían casi en su totalidad las necesidades económicas, sociales, culturales y de seguridad de las poblaciones de la cuenca. Se disponía libre y abundantemente de agua de buena calidad, así como de tierras y materiales de construcción. La naturaleza proporcionaba un servicio de eliminación de toda clase de desechos y contaminantes. Cómo y cuán rápidamente estos servicios naturales son reemplazados por servicios administrados por el hombre dependerá de procesos de gestión apropiada basados en una política sensata. En el tema de enfrentar la variabilidad climática, serán necesarias iniciativas en materia de políticas por lo menos en las siguientes áreas:

  • Manejo apropiado de desechos sólidos y otras necesidades sanitarias en la CRSJ.
  • Apoyo técnico a campañas de información y educación con respecto a las prácticas óptimas para enfrentar la variabilidad climática y su influencia en la cantidad y la calidad del agua.
  • Promoción de medidas higiénicas según lo justifique la situación.
  • Movilización de recursos nacionales y externos para facilitar el desarrollo del sector de agua potable y saneamiento, posiblemente a través de la privatización de importantes componentes del proceso.
  • Reforma nacional y modernización del sector de agua potable y saneamiento, incluida la movilización de recursos nacionales e internacionales.
  • Desarrollo y promoción de tecnologías de bajo costo, particularmente para las poblaciones más vulnerables de las áreas rurales y urbano-marginales.
  • Establecimiento de criterios y normas de control de calidad para el suministro de agua potable y vigilancia por parte de las autoridades de salud pertinentes.
  • Poder de codificación y zonificación para el suministro y tratamiento de agua que no estén amenazados por inundaciones o huracanes.
  • Desarrollo de recursos humanos para el sector de la salud.
  • Incentivos para elevar la participación de las comunidades en temas relacionados con agua y saneamiento, especialmente en áreas rurales y urbano-marginales.

i OEA. 2002. “Cómo enfrentar el cambio climático y la variabilidad climática en una cuenca transfronteriza en el Istmo Centroamericano.” Una propuesta para que el DWC apoye el establecimiento de una consulta entre varias partes interesadas sobre el agua y el clima en la Cuenca del Río San Juan. ODSMA/OAS. Washington, DC.
ii DWC. 2002. Página Web http://www.wac.ihe.nl/home.html

MINAE MARENA GEF UNEP OAS