Contenido Caracterización

Diálogo sobre agua y clima

Cómo se enfrenta la variabilidad climática en una
cuenca transfronteriza en Centroamérica:

La cuenca del Río San Juan
(Costa Rica y Nicaragua)

Informe de la investigación de campo

Introducción

Con una superficie de aproximadamente 38.500 km² (Mapa 1), la cuenca del Río San Juan registra lluvias promedios anuales que oscilan entre 1.500 y 6.000 mm y una gran variedad de ecosistemas. El Lago Cocibolca , su principal cuerpo de agua, es el mayor reservorio de agua dulce en Centroamérica. Viven en la cuenca más de un millón de habitantes (290.000 en Costa Rica y 780.000 en Nicaragua); la población es en su mayoría muy pobre y carece de acceso a agua potable y condiciones sanitarias adecuadas. Todos los indicadores económicos y de calidad de vida son significativamente menores a los promedios nacionales en ambos países. Debido al desequilibrio en las oportunidades de empleo y generación de ingresos entre los dos países, el flujo migratorio hacia el sector costarricense de la cuenca durante épocas difíciles excede la capacidad de las instituciones locales existentes para cubrir las necesidades que genera. El Cuadro 1 ilustra el uso del suelo en la CRSJ.

Cuadro 1: Cifras comparativas de uso del suelo en Costa Rica y Nicaragua en la CRSJ

Tipo de productor Nicaragua Costa Rica SJRB Total
Hectáreas % Hectáreas % Hectáreas %
Agricultura de subsistencia 183,996 12.0     183,996 6.5
Pequeño productor 735,984 48.0 480.112 37.0 1,216,096 43.0
Productor comercial 601,620 39.2 794,766 61.2 1,396,388 49.3
Agroindustrial 11,700 0.8 22,720 1.8 34,420 1.2
Subtotal 1,533,300 100.0 1,297,600 100.0 2,830,900 100.0
Usos no agrícolas* 1,046.300   132,100   1,178,400  
Total 2,579,600   1,429,700   4,009,300  

* Incluye lagos y áreas de conservación y protección.

Las condiciones socioeconómicas y la situación de los recursos naturales en la CRSJ interesan tanto a la sociedad civil como a los gobiernos de Costa Rica y Nicaragua. Como resultado, los ministerios del ambiente de ambos países (el MINAE en Costa Rica y el MARENA en Nicaragua), con el apoyo técnico de la ODSMA/OEA y con financiamiento del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), están formulando un Programa Estratégico de Acción para la gestión integrada de los recursos hídricos y el desarrollo sostenible en la cuenca y su zona costera (PROCUENCA-SAN JUAN). Los diálogos constituyen un instrumento prominente en el desarrollo de este programa de acción.

También es interesante la forma en que las poblaciones e instituciones reaccionan ante fenómenos como inundaciones, sequías y huracanes que se originan a raíz de la variabilidad del clima de la región. Dentro del marco del PROCUENCA-SAN JUAN, el Gobierno de Holanda, bajo los auspicios de la Secretaría Internacional del Diálogo sobre Agua y Clima (IS/DWC), financió un diálogo sobre agua y clima diseñado para explorar estos aspectos. Una de las principales actividades como parte de este estudio de la IS/DWC fue una investigación de campo sobre los mecanismos que emplean los hogares, comunidades e instituciones en la CRSJ para enfrentar la variabilidad climática.

2- Conocido también como Lago de Nicaragua.

 

MINAE MARENA GEF UNEP OAS