Cuadragésima Sexta - Alberto Alemán Zubieta

Cuadragésima Sexta Cátedra - 13 de marzo de 2012

"El Canal de Panam√°: Ampliando el Desarrollo en las Am√©ricas‚ÄĚ

Orador: Alberto Alem√°n Zubieta, Administrador del Canal de Panam√°

Transcripción no oficial:

Buenas tardes. Para mí es un gran honor estar aquí, estimado amigo Secretario General, Embajadores, damas y caballeros. Este cuarto para Panamá y para el Canal reviste singular importancia. Las veces que uno entra aquí, como Administrador del Canal, no deja de pensar en ese momento histórico cuando aquí se firman los tratados Torrijos-Carter y nos permiten estar en el día de hoy verdaderamente presentándoles a ustedes un poco de la historia, porque vamos a ver un poco del pasado, del presente y del futuro.

El Canal de Panam√° para los paname√Īos desde el momento en que esos grandes hombres - y tengo que referirme desde los franceses- cuando Ferdinand de Lessop ide√≥ construir en Panam√° el Canal y la lucha y la cantidad de vidas que ah√≠ se perdieron en esa magna obra, que posiblemente es una de las obras de infraestructura que m√°s anhelaba el hombre. Desde que Cristobal Col√≥n lleg√≥ a nuestras aguas, lo hac√≠a casualmente buscando ese cruce entre los dos oc√©anos. No lo logra y en Panam√° el pr√≥ximo a√Īo celebramos los 500 a√Īos del descubrimiento de lo que se llam√≥ el Mar del Sur, que es el Oc√©ano Pac√≠fico. Muchas veces digo que por la geograf√≠a que tiene muy particular Panam√°, porque el canal corre realmente norte sur, Panam√° tiene una ‚Äús‚ÄĚ y en ese punto fue donde el descubridor Balboa vio por primera vez el mar y lo vio hacia el sur y por eso le llaman al pacifico mar del sur. Cualquier otro lado si se hubiera descubierto no hubiera sido el Mar del Sur.

Pero esto se convirti√≥ en una lucha generacional porque ese tratado que se firma en ese momento cuando Estados Unidos toma el gran reto de construir el canal y que lo hace en 10 a√Īos, hoy en d√≠a me pongo a pensar el trabajo que se ha hecho y el trabajo que se hizo en ese entonces. Es una lucha realmente del hombre sobre la naturaleza y del ingenio humano: la cantidad de equipo que se utilizaron y hacemos cosas muy similares en el tama√Īo de la obra hoy y en el tama√Īo de ese momento, pero la hicieron en 10 a√Īos y est√° el Canal ah√≠ sirviendo al mundo. Vamos a cumplir cien a√Īos en el a√Īo 2014.

Esta lucha, que la llamamos lucha generacional en Panam√°, ten√≠a muchas dudas como aqu√≠ han planteado. Ve√≠amos pa√≠ses hermanos diciendo en su momento que cuando los paname√Īos tomen el canal, mejor que tengamos alternativas. Podemos ver unos headlines de M√©xico que dicen: ‚ÄúM√©xico apuesta a competir con el Canal‚ÄĚ, ‚ÄúCanal seco en El Salvador‚ÄĚ, una gran cantidad de incertidumbres de c√≥mo los paname√Īos iban a manejar esta v√≠a del comercio mundial. Y a lo interno tambi√©n, se dec√≠a que quien iba a repartir el pavo, quien se com√≠a la fruta de la corrupci√≥n. Eso es adentro de mi pa√≠s y estamos hablando sobre caricaturas del a√Īo 1999.
Hasta que se hizo la transferencia, el 31 de diciembre de 1999, tuve la oportunidad de hacer una entrevista el d√≠a antes a una se√Īora que me entrevistaba de una de las cadenas grandes de televisi√≥n y la se√Īora me pregunt√≥: Qu√© va a pasar despu√©s de ma√Īana, cuando ustedes tomen el Canal? Qu√© sucede, qu√© viene despu√©s? Le dije que despu√©s de ma√Īana viene el 1ero de enero del 2000. No hay absolutamente m√°s nada. El canal va a seguir funcionando y cr√©ame que lo vamos a hacer bien.

Esto present√≥ nuevos retos y nuevas oportunidades. Yo tuve el placer y el honor de ser el √ļltimo administrador paname√Īo para los Estados Unidos. Fui nombrado originalmente en el puesto por el Presidente Clinton y fui confirmado por el Senado Americano as√≠ que conoc√≠a perfectamente bien el modelo. Tambi√©n he sido el primer administrador y el √ļnico hasta la fecha de la autoridad del Canal de Panam√° que me nombra en el a√Īo 1998 para hacer esa transici√≥n imperceptible que era lo que era la Misi√≥n de la Comisi√≥n del Canal de Panam√°, que la transici√≥n fuera totalmente imperceptible, cosa que hicimos, y que logramos.

Pero es que el modelo de gesti√≥n que ten√≠amos que cambiar era sustancialmente 180 grados uno del otro. El modelo de gesti√≥n americano era una recuperaci√≥n de costos. Estaba orientado a un presupuesto, era el usuario principal. No hab√≠a ninguna diferenciaci√≥n entre barcos. Sencillamente se ve√≠a el volumen que ese pasaba y se divid√≠a entre los costos y ah√≠ estaba el peaje y ten√≠a responsabilidades realmente limitadas, cosa que en Panam√° es totalmente diferente. Para nosotros este es un negocio que debe ser rentable y confiable. Debe ser basado en el desempe√Īo. Somos los due√Īos. El objetivo estrat√©gico es econ√≥mico, segmentamos el mercado, entendimos el mercado y entend√≠amos que ten√≠amos que competir. Esa historia, de que si no pasaba por el Canal de Panam√° que fuera a dar la vuelta por el cabo, eso no era as√≠. Este es un mercado muy competitivo.

Intervención Completa