Afrodescendientes en las Américas

Existen aproximadamente 200 millones de afrodescendientes en las Américas, a pesar de ser más de un tercio de la población en América Latina y el Caribe, las y los afrodescendientes se encuentran entre los grupos minoritarios más vulnerables del Hemisferio.

Cabe destacar que en la Declaración de la Conferencia de Santiago y en la Declaración de la Conferencia de Durban, los Estados Americanos reconocieron que las y los afrodescendientes tienen que hacer frente a obstáculos como resultado de prejuicios y discriminaciones sociales que prevalecen en las instituciones públicas y privadas, reconociendo además, que esto se debe a los siglos de esclavitud, racismo, discriminación racial, y la denegación histórica de muchos de sus derechos. Esta situación genera además una falta de reconocimiento del aporte de este colectivo al patrimonio cultural de las Américas.

Debemos resaltar, que la Carta Democrática Interamericana, reconoce que la eliminación de toda forma de discriminación y el respeto a la diversidad étnica, cultural y religiosa en las Américas, contribuyen al fortalecimiento de la democracia y la participación ciudadana.

El Derecho Internacional Público contempla varias herramientas para hacer frente al racismo, la discriminación racial, la xenofobia y demás formas conexas de intolerancia. En el ámbito universal, la Organización de las Naciones Unidas ha impulsado importantes esfuerzos para combatir estos males.

En el ámbito interamericano también se han generado algunos mecanismos para hacer frente al mismo fenómeno y promover el respeto de los derechos de las y los Afrodescendientes en las Américas. Muestra de ello es la creación de la Relatoría sobre los Derechos de Afrodescendientes y contra la Discriminación Racial de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, así como las menciones relativas a afrodescendientes contenidas en la Declaración de Mar del Plata en el marco de la IV Cumbre de las Américas de 2005, y en la Declaración de la Conferencia Regional de las Américas (Preparatoria de la 3ª Conferencia Mundial Contra el Racismo, la Discriminación Racial, la Xenofobia y Otras Formas Conexas de Intolerancia), realizada en Santiago de Chile en el año 2000.

De la misma manera existen sucesivos mandatos de las Cumbres de las Américas, y de la Asamblea General de la Organización de Estados Americanos para el combate contra el racismo y la discriminación. Actualmente se encuentra bajo negociación en el marco de la OEA el Proyecto de Convención Interamericana Contra el Racismo y Toda Forma de Discriminación e Intolerancia.

Además de ello, cabe señalar que tanto en el ámbito regional como internacional la mayoría de los Estados Miembros han firmado y ratificado o adoptado, según el caso, diversos instrumentos internacionales para la eliminación de la discriminación racial, así como para la promoción y el respeto de los derechos de las y los afrodescendientes.

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