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Comunicado de Prensa

CIDH llama a los Estados a combatir la discriminación contra todas las personas que viven con VIH

27 de febrero de 2015

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María Isabel Rivero
Directora de Prensa y Comunicación de la CIDH
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Washington, D.C. – Con ocasión del Día para la Cero Discriminación, celebrado mundialmente el 1° de marzo, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) llama a los Estados Miembros de la Organización de los Estados Americanos (OEA) a maximizar sus esfuerzos para combatir la discriminación contra todas las personas que viven con VIH.

La estigmatización y discriminación contra las personas que viven con VIH en América tiene carácter endémico. La CIDH continúa recibiendo información sobre situaciones que tienen lugar como consecuencia de dicha discriminación, tales como violencia por parte de proveedores de salud, agentes estatales, familiares o miembros de la comunidad; denegación de servicios públicos; pérdida del empleo; pérdida de vínculos familiares y sociales; falta de acceso a créditos; y otras formas directas e indirectas de marginación. A su vez, la discriminación y el estigma dificultan los esfuerzos para dar una respuesta efectiva a la epidemia e impactan negativamente en el ejercicio de los derechos humanos de las personas que viven con VIH.

Asimismo, aún hoy existen grandes desafíos para el acceso, en condiciones de igualdad, a servicios relacionados con el VIH, los cuales pueden mejorar y hasta salvar las vidas de las personas seropositivas. “En pleno siglo XXI América no debería tener una sola persona seropositiva sin acceso a tratamiento médico integral y gratuito.  Este objetivo está muy lejos de alcanzarse, a pesar de que algunos países han adoptado programas y políticas públicas que han significado avances en los servicios para las personas que viven con VIH”, dijo el Comisionado Paulo Vannuchi, encargado de la Unidad de la CIDH sobre Derechos Económicos, Sociales y Culturales. “La estigmatización de las personas que viven con VIH constituye una violación al derecho de esa persona a no ser discriminada, y además se transforma en un problema de salud pública. Esto ocurre porque como resultado de la estigmatización, muchas personas son renuentes a acudir a los controles médicos, y esto dificulta la prevención y el tratamiento adecuado”, agregó el Comisionado.

El Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA) ha manifestado su alarma por los altos índices de discriminación existentes contra las personas seropositivas y contra aquellas que corren mayor riesgo de contraer el VIH (denominadas “poblaciones clave”). Las principales dentro de este último grupo son los hombres que tienen sexo con hombres, las y los trabajadores sexuales y sus clientes, las personas trans y las personas usuarias de drogas inyectables. El Día para la Cero Discriminación fue anunciado por ONUSIDA en diciembre de 2013 y constituye un llamamiento para promover y celebrar el derecho de cada persona a vivir con plena dignidad, independientemente de factores como su aspecto, su orientación sexual, su lugar de procedencia o su estado serológico.

Uno de los principales obstáculos para lograr el acceso universal a dichos servicios proviene de las propias legislaciones vigentes y políticas públicas implementadas en varios de los Estados Miembros de la OEA. En este sentido, existen leyes que criminalizan determinados tipos de relaciones sexuales consensuadas entre adultos, identidades de género y/o expresiones de la diversidad sexual. Adicionalmente, algunos Estados en la región tienen restricciones discriminatorias contra personas con VIH para definir los criterios de entrada, estadía y residencia.

“La educación tiene un papel clave para la prevención de la discriminación”, señaló la Presidenta de la CIDH, Tracy Robinson, Relatora sobre los Derechos de las Mujeres y de las Personas Lesbianas, Gays, Bisexuales, Trans e Intersex. “Es a través de la educación que se debe buscar un cambio cultural duradero en el que los actos discriminatorios no sean tolerados ni consentidos. En consecuencia, consideramos que urge que los Estados adopten políticas educativas diseñadas para modificar patrones sociales y culturales de conducta, contrarrestar prejuicios y costumbres y erradicar prácticas basadas en estereotipos que puedan legitimar o agravar la discriminación contra las personas que viven con VIH y las poblaciones clave afectadas desproporcionalmente por el VIH. En especial, los Estados deben profundizar sus esfuerzos para implementar políticas educativas que contribuyan a disminuir y eventualmente erradicar los preocupantes niveles de estigmatización que sufren dichas personas”.

La CIDH llama a los Estados Miembros de la OEA a remover todas las barreras de derecho y de hecho que impiden el goce pleno de los derechos humanos por parte de las personas que viven con VIH y las poblaciones clave. Asimismo, llama a los Estados Miembros de la OEA a tomar medidas positivas para garantizar sus derechos humanos y a erradicar todas las formas de estigma y discriminación contra personas que viven con VIH y aquellas afectadas por la epidemia en América.

La CIDH es un órgano principal y autónomo de la Organización de los Estados Americanos (OEA), cuyo mandato surge de la Carta de la OEA y de la Convención Americana sobre Derechos Humanos. La Comisión Interamericana tiene el mandato de promover la observancia de los derechos humanos en la región y actúa como órgano consultivo de la OEA en la materia. La CIDH está integrada por siete miembros independientes que son elegidos por la Asamblea General de la OEA a título personal, y no representan sus países de origen o residencia.

No. 019/15