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Comunicado de Prensa

CIDH llama a los Estados a garantizar los derechos de las personas con discapacidad en centros de salud mental

2 de diciembre de 2016

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María Isabel Rivero
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Washington, D.C. - En el marco del Día Internacional de las Personas con Discapacidad, que se celebra el 3 de diciembre, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) hace un llamado especial para que los Estados miembros de la Organización de los Estados Americanos (OEA) garanticen los derechos de las personas con discapacidad en centros de salud mental.

 “Las personas con discapacidad en instituciones psiquiátricas, constituyen un grupo que se encuentra en una situación especial de riesgo” señaló el Comisionado Presidente y Relator sobre los Derechos de las Personas Privadas de Libertad, James Cavallaro. “La vulneración a la capacidad jurídica de la que son objeto estas personas, resulta en muchos casos en la privación arbitraria de su libertad y en la imposibilidad que tienen de acceder a la justicia”, agregó el Relator.

A través de sus distintos mecanismos, la Comisión Interamericana ha recibido información sobre la situación especial de vulnerabilidad en que se encuentran las personas con discapacidad en centros de salud mental, principalmente aquellas que tienen discapacidades de tipo mental e intelectual. En particular, entre los abusos que enfrentan estas personas, se destacan los siguientes: imposibilidad de acceder a la justicia; privación arbitraria de la libertad; negación total del derecho a decidir sobre su tratamiento médico u otras actividades de la vida diaria; negligente atención médica; ausencia de habilitación y rehabilitación; abusos físicos y sexuales, vulneraciones a sus derechos sexuales y  reproductivos; y falta de privacidad. Por su parte, la Corte Interamericana de Derechos Humanos se ha pronunciado sobre la situación de vulnerabilidad en que se encuentran las personas con discapacidad en instituciones psiquiátricas, y ha establecido que dicha situación las hace más susceptibles a tratos abusivos, como tortura o malos tratos.

En la conmemoración del Día Internacional de las Personas con Discapacidad, la Comisión Interamericana recuerda que los Estados tienen un deber especial de protección de las personas con discapacidad que se encuentran en instituciones psiquiátricas. En este sentido, además de mejorar las condiciones en que viven estas personas, y de ejercer una estricta vigilancia respecto de instituciones que brindan atención psiquiátrica, la Comisión insta a los Estados a adoptar medidas para garantizar la vida en comunidad de las personas con discapacidad, a través de la creación y establecimiento de servicios comunitarios de conformidad con los estándares internacionales en la materia.

La CIDH es un órgano principal y autónomo de la OEA, cuyo mandato surge de la Carta de la OEA y de la Convención Americana sobre Derechos Humanos. La Comisión Interamericana tiene el mandato de promover la observancia de los derechos humanos en la región y actúa como órgano consultivo de la OEA en la materia. La CIDH está integrada por siete miembros independientes que son elegidos y elegidas por la Asamblea General de la OEA a título personal, y no representan sus países de origen o residencia.

No. 179/16