Libertad de Expresión

Comunicado de prensa R169/22

La RELE condena el incremento de censura en Venezuela y reafirma su respaldo y compromiso con la plena vigencia de la libertad de prensa en el país

29 de julio de 2022

Washington D.C. - Ante la persistencia de hostigamientos y el incremento de censura contra periodistas en Venezuela, la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión (RELE) de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) reafirma su respaldo al periodismo independiente y su compromiso con la plena vigencia del derecho a la libertad de expresión en el país.

A lo largo de 2022, la Relatoría ha continuado documentando severas restricciones al derecho a la libertad de expresión en Venezuela y la persistencia de un ambiente hostil para el ejercicio de la labor periodística, marcado por hostigamientos, persecuciones, detenciones arbitrarias y señalamientos estigmatizantes contra quienes investigan y participan activamente de asuntos de interés público y político. Esta Oficina también ha sido informada sobre medidas restrictivas del derecho a la libertad de expresión en el entorno digital, por ejemplo, apagones y cortes del servicio de internet y bloqueos deliberados contra portales informativos y otras plataformas digitales. Los cierres de medios de comunicación, así como la incautación de sus equipos, instrumentados  directa o indirectamente por el gobierno, limitan cada vez más el acceso de la ciudadanía a información confiable y de fuentes independientes y han generado zonas de silencio mediático en Venezuela. Todas estas medidas han creado un ambiente general de autocensura tanto en la ciudadanía como en la prensa que informa sobre asuntos de relevancia pública, como la crisis de derechos humanos en Venezuela. La Relatoría ha observado con particular preocupación la situación de mujeres periodistas venezolanas, quienes son blanco de ataques diferenciados en razón de género en el ejercicio de su profesión. Conforme han señalado diversas organizaciones de la sociedad civil, cada vez con mayor frecuencia, las mujeres periodistas son víctimas de campañas de acoso, hostigamiento y estigmatización en redes sociales, cuyo principal efecto es el silenciamiento.

La Relatoría ha recibido numerosos reportes sobre el uso del derecho penal contra periodistas con fines presuntamente intimidatorios, incluyendo figuras como terrorismo o traición a la patria; además de la continuidad en la aplicación de la Ley Contra el Odio de forma selectiva y desproporcionada. Esta ley ordena multas y hasta 20 años de prisión para cualquier persona que difunda información considerada como promoción o incitación al odio, la discriminación o la violencia; y otorga facultades legales para censurar contenidos que pueden estar protegidos por el derecho internacional de los derechos humanos. De acuerdo a información recibida en la reciente audiencia pública sobre la situación de la libertad de expresión en Venezuela en el 184° Período de Sesiones de la CIDH, desde su entrada en vigencia en 2017, esta ley ha sido empleada para deslegitimar y criminalizar a cualquier persona que cuestione o critique la gestión gubernamental o a personas que ejerzan funciones públicas. Esta Oficina ya ha señalado previamente que la Ley Contra el Odio desconoce y suprime el libre ejercicio del derecho a la libertad de pensamiento y expresión, y que debe ser dejada sin efecto.

El derecho a la libertad de expresión es uno de los pilares fundamentales para proteger la democracia y el Estado de Derecho. La Relatoría ha sostenido en otras oportunidades que el periodismo está llamado a ejercerse en función de la democracia y los derechos humanos, así como la democracia debe procurar estar acompañada del periodismo profesional. Es deber de los Estados brindar las garantías necesarias para que las y los periodistas puedan ejercer su oficio de forma libre, independiente y segura.

La Relatoría condena los ataques y represalias perpetrados desde las esferas gubernamentales en contra de la prensa, e insta al Estado de Venezuela a respetar y garantizar el derecho a la libertad de expresión, en particular de quienes contribuyen con su trabajo al fortalecimiento de la deliberación pública y la libertad de expresión, como lo son las y los periodistas y comunicadores. Asimismo, la Relatoría invita a la comunidad internacional a redoblar sus esfuerzos para acompañar y respaldar la labor de las y los periodistas venezolanos, y a continuar trabajando en la promoción y el restablecimiento de las plenas garantías para el ejercicio de la libertad de expresión en Venezuela.

La Relatoría Especial para la Libertad de Expresión es una oficina creada por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), a fin de estimular la defensa hemisférica del derecho a la libertad de pensamiento y expresión, considerando su papel fundamental en la consolidación y el desarrollo del sistema democrático.

R169/22