Reportaje

Déjenlos ser niños, combatiendo el matrimonio y la unión temprana e infantil en las Américas

  • La Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW), aprobada en 1979 por la Asamblea General de las Naciones Unidas, prohíbe el matrimonio forzado, afirma la igualdad entre mujeres y hombres en el matrimonio e insta a los Estados a fijar una edad mínima para contraer matrimonio;

  • Los Estados miembros de las Naciones Unidas (A/RES/71/175, 2016) declararon que el matrimonio infantil, temprano y forzado es una práctica nociva que viola o menoscaba los derechos humanos y está vinculada a y perpetúa otras prácticas perjudiciales y violaciones de los derechos humanos;

  • Reconocieron también que el matrimonio infantil, temprano y forzado socavan la autonomía y la toma de decisiones de las mujeres y las niñas y que el empoderamiento y la inversión en mujeres y niñas, así como su participación significativa en todas las decisiones que las afectan, son factores clave para romper el ciclo de desigualdad y discriminación de género.

13 de abril de 2017.

La Historia de Shaquira*

“Me casé [a los 15] porque tenía que huir de casa. Me abusaron mucho. Mi familia me golpeó con palos. No confiaron en mí. Me llamaron "loca, una canalla". Lucharon mucho conmigo, un día en medio de la calle frente a la gente, me golpearon.

Mi papá nunca me habló. Dijo que era una bastarda.

Un día [me] dije: "No quiero soportar más esto".

Fui a trabajar en una casa familiar, tenía 11 años.

Pero allí el abuso fue aún peor. Tenía que hacer todo, incluso el lavado a mano. No me dejaron ir a la escuela y nunca me pagaron, porque dijeron que me alimentaron. Sufrí mucho. Uno no puede vivir de esta manera. Viví como si estuviera presa. No les gustaba que saliera de la casa, ni siquiera para ir al parque.

Quería casarme para salir de la casa. Pensé que al casarme, estaría en una casa tranquila, podía comer, dormir y salir. No sabía que iba a ser así, como el infierno, porque no quería a este hombre, yo amaba a otro hombre, pero nunca lo aceptaron."

Fuente: Plan International

*El nombre real de Shaquira no se utiliza para garantizar la confidencialidad y el anonimato

El Secretario General de la Organización de los Estados Americanos (OEA), Luis Almagro, se reunió recientemente con Mabel van Oranje, Presidenta de Niñas No Novias (Girls Not Brides): La Alianza Mundial para Acabar con el Matrimonio Infantil, para analizar el tema del matrimonio y la unión infantil y forzada en el hemisferio.

En las América, el matrimonio y la unión infantil y forzada son temas que no son comprendido, a pesar de que la UNICEF estima que el 23% de las niñas en América Latina y el Caribe están casadas o en unión antes de los 18 años. Es también la única región del mundo donde las tasas de matrimonio infantil y unión temprana no están disminuyendo, y de hecho están aumentando junto con el número de partos de niñas menores de 15 años. El UNFPA proyecta que ambas cifras seguirán aumentando hasta 2030, lo que significaría que América Latina no podría cumplir con su compromiso con el Objetivo de Desarrollo Sostenible (SDG) # 5 "Lograr la igualdad de género y empoderar a todas las mujeres y niñas".

El Secretario General destacó que "este es un tema que debemos abordar si las niñas y los niños van a tener el mismo acceso a oportunidades de desarrollo. Con 1 de cada 5 niñas de toda la región casadas o viviendo en uniones informales antes de los 18 años, estamos perdiendo generaciones enteras por la pobreza, la discriminación y la violencia. No podemos cerrar los ojos a esta tragedia que socava el desarrollo de nuestra sociedad en su conjunto".

A pesar del impulso global en este tema, todavía hay una falta de visibilidad y conciencia sobre el tema del matrimonio o unión infantil o forzada en el hemisferio. El 29 de noviembre de 2016, la OEA auspició un foro internacional sobre "Matrimonio y maternidad infantil, temprana y forzada en las Américas", con el objeto de sensibilizar sobre las manifestaciones de este tema en la región. La reunión se centró en identificar lo que ya sabemos (y lo que no sabemos), establecer áreas prioritarias para la acción futura en la región y definir la función específica de la OEA como órgano regional de convocatoria. Las recomendaciones desarrolladas en este foro incluyeron:

  • la importancia de la visibilidad y el compromiso político en el tema del matrimonio y la unión infantil y forzada,
  • fortalecer la recopilación de datos,
  • reforma legislativa y de políticas públicas, y
  • garantizar una respuesta coordinada e integrada de la comunidad internacional, los gobiernos, la academia y la sociedad civil.

"Este es un problema global. En los países desarrollados y en desarrollo de todo el mundo, las niñas jóvenes y adolescentes están casadas o en unión con menos de 18 años, a menudo sin su consentimiento o su beneplácito".

Sarah Fountain Smith
Viceministra Adjunta
Asuntos Globales Canadá

La Secretaría General de la OEA trabajará con los Estados Miembros, las organizaciones clave y la sociedad civil para identificar buenas prácticas existentes e iniciativas prometedoras que puedan facilitar el desarrollo de estrategias específicas de país para abordar el matrimonio y la unión infantil y forzada. En línea con la "Teoría del Cambio" desarrollada por la organización “Niñas no Novias”, estas iniciativas pueden incluir el empoderamiento de las niñas a través de una amplia gama de programas que inviertan en su desarrollo, involucrar a las familias y comunidades en cambiar sus actitudes, comportamientos y creencias relacionadas con el matrimonio y la unión infantil y forzada,  identificar y facilitar el acceso de las mujeres y niñas jóvenes a los servicios necesarios adaptados a los desafíos únicos de sus entornos específicos (incluidos los servicios de educación, salud y violencia contra las mujeres), y desarrollar y aplicar un sólido marco legal y político para reforzar la prevención.

"Casi el 10% de la población mundial, o una de cada 3 niñas, se casará a los 18 años. Esto sucede en varios países, culturas y regiones. De los diez principales países calificados en cuanto al número de niñas casadas a los 18, Brasil es el número 4 y México el número 8."

Heather Hamilton
Directora Ejecutiva Adjunta
Niñas no Novias

Como foro político hemisférico que da prioridad a la protección de los derechos humanos, la OEA continuará avanzando en su mandato de "Más Derechos para Más Gente", elevando la visibilidad de este tema y fortaleciendo la voluntad política, uniendose a la campaña mundial para acabar con el matrimonio y la unión infantil y forzada dentro de una generación.

El 23 de marzo de 2017, el Comité de Expertas del Mecanismo de Seguimiento de la Convención de Belém do Pará (MESECVI) publicó un Informe sobre la violencia sexual y el embarazo infantil que llama la atención sobre las discrepancias persistentes en la edad mínima para el matrimonio entre niñas y niños y el amplio espacio que existe en casi todos los Estados para excepciones a esta edad mínima, en particular en el caso del embarazo. Un estudio exploratorio llevado a cabo por Niñas no Novias señala algunas de las consecuencias nocivas del matrimonio y de las uniones infantiles, incluyendo tasas más altas de violencia doméstica, complicaciones de salud resultantes de la actividad sexual temprana y el embarazo antes de que sus cuerpos estén listos, acceso limitado a servicios de salud y oportunidades limitadas de educación y empleo, todo lo cual perpetúa la desigualdad y la pobreza entre las mujeres y las niñas.

“Sin un enfoque común sobre los números y la medición... es difícil desarrollar respuestas institucionales coherentes.”

Shelley Abdool, UNICEF

Las Américas sigue siendo una de las regiones más desiguales del mundo y abordar el tema del matrimonio y la unión infantil y forzada es un paso fundamental para romper el ciclo de pobreza y discriminación. Históricamente, el matrimonio en América Latina ha servido como medio para adquirir seguridad, prestigio o poder, y para muchas niñas y adolescentes se ha convertido en una estrategia común para la supervivencia. Las niñas de familias pobres o que carecen de educación tienen 3 veces más probabilidades de casarse antes de cumplir los 18 años. Una vez casadas, tienen menos probabilidades de continuar su educación. Sin una educación, es menos probable que ganen ingresos suficientes para ayudar a sacar a sí mismos y a sus familias de la pobreza. La educación puede ser una de las herramientas más poderosas para abordar la pobreza y crear prosperidad económica no sólo para mujeres y niñas, sino también para sus familias y sus comunidades.

“En El Salvador, por ejemplo, la edad legal del matrimonio es de 18 años, pero una niña puede casarse a los 12 años con el consentimiento de sus padres. En Ecuador esto fue también el caso hasta el año pasado.”

Paula Tavares, Banco Mundial

El matrimonio infantil no sucede en el vacío, y los esfuerzos para terminarlo deben ser parte integral de los esfuerzos de desarrollo más amplios. Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), aprobados por 193 Estados Miembros de las Naciones Unidas en 2015, incluyen la meta 5.3, el compromiso de "Eliminar todas las prácticas nocivas, como el matrimonio infantil, precoz y forzado y la mutilación genital femenina" para el año 2030. La inclusión de esta meta es el reconocimiento de que el matrimonio y la unión infantil y forzada constituyen una cuestión central de desarrollo y derechos humanos. La OEA ha integrado los ODS en su planificación y programación y se ha comprometido a apoyar el logro de los objetivos durante los próximos 15 años.

“Los niños son el futuro de nuestros países, del mundo. Lo que hagamos con nuestras niñas de hoy dictará lo que nuestros países serán mañana... Donde empoderas a una mujer empoderas a toda una comunidad.”

Lorena Castillo de Varela
Primera Dama de Panamá

Referencia: C-031/17