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Anexo 1/Appendix 1

Temario del Seminario/Agenda of the Seminar
Lista de participantes/List of participants
Presentaciones en la sesión inaugural/Presentations at the opening session

Temario del Seminario/Agenda of the Seminar

Temario

11 de junio

8:00 a 9:00

Inscripción

9:00 a 9:30

Sesión de Apertura

9:50 a 11:00

Presentación de Argentina: Enfoque Institucional Global y Estudio de Caso/Gestión Local
Alberto Edgardo Morán y Rubén Néstor Gazzolli

Debate

11:15 a 12:25

Presentación de Bolivia: Enfoque Institucional Global y Estudio de Caso/Gestión Local
Edgar A. Salas Rada y Julio Secundino Ugarte Ruiz

Debate

14:00 a 15:10

Presentación de Brasil: Enfoque Institucional Global y Estudio de Caso/Gestión Local
Regina Gualda y Ricardo Augusto Pessoa Braga

Debate

15:30 a 16:40

Presentación de Chile: Enfoque Institucional Global y Estudio de Caso/Gestión Local.
Víctor Rolando Durán Rivera y Gonzalo Cubillos Prieto

Debate

16:40 a 17:50

Presentación de Colombia: Enfoque Institucional Global y Estudio de Caso/Gestión Local
Eugenia Ponce de León y Jaime Alberto Salazar Mesa

Debate

12 de junio

8:30 a 9.50

Presentación de Costa Rica: Enfoque Institucional Global y Estudio de Caso/Gestión Local.
Luis Alberto Fallas Calderón y Raúl López Avendaño

Debate

9:50 a 10:05

Presentación de Ecuador: Enfoque Institucional Global y Estudio de Caso/Gestión Local
Mario Ruales Carranza y Rodrigo Barreto

Debate

10:05 a 11:15

Presentación de Perú: Enfoque Institucional Global y Estudio de Caso/Gestión Local
Luis Garnica González y Ricardo de la Flor Bedoya

Debate

11:15 a 12:25

Presentación de Estados Unidos: Enfoque Institucional Global y Estudio de Caso/Gestión Local
Sylvia I. Correa y Dolores Herrera

Debate

14:00 a 15:10

Presentación de Venezuela: Enfoque Institucional Global y Estudio de Caso/Gestión Local
Guillermo Quintana y Edilberto Ferrer-Véliz

Debate

15:30 a 16:30

Presentación de la Fundación Proyecto Paria
Carmen Cecilia Castillo

13 de junio

8:30 a 9:30

Presentación del Presidente de FUDECO Manuel Cols Briceño

8:30 a 12:30

Formación de los Grupos de Trabajo para la Preparación de Conclusiones y Recomendaciones: Gestión Ambiental Local y Participación Ciudadana en la Gestión Ambiental

15:30 a 17:30

Discusión en Plenario de las Recomendaciones y Conclusiones Preparadas por los Grupos de Trabajo

17:30

Clausura

Agenda

June 11

08:00-09:00

Registration

09:00-09:30

Opening Session

09:50-11:00

Presentation by Argentina: Institutional Overview and Case Study/Local Management
Alberto Edgardo Morán and Rubén Nestor Gazzolli

Discussion

11:15-12:25

Presentation by Bolivia: Institutional Overview and Case Study/Local Management
Edgar A. Salas Rada and Julio Secundino Ugarte Ruiz

Discussion

14:00-15:10

Presentation by Brazil: Institutional Overview and Case Study/Local Management
Regina Gualda and Ricardo Augusto Pessoa Braga

15:30-15:40

Presentation by Chile: Institutional Overview and Case Study/Local Management
Victor Rolando Durán Rivera and Gonzalo Cubillos Prieto

Discussion

16:40-17:50

Presentation by Colombia: Institutional Overview and Case Study/Local Management
Eugenia Ponce de León and Jaime Alberto Salazar Mesa

Discussion

June 12

08:30-09:50

Presentation by Bolivia: Institutional Overview and Case Study/Local Management
Luis Alberto Fallas Calderón and Paul López Avendaño

Discussion

09:50-10:05

Presentation by Ecuador: Institutional Overview and Case Study/Local Management
Mario Ruales Carranza and Rodrigo Barreto

Discussion

10:05-11:15

Presentation by Peru: Institutional Overview and Case Study/Local Management
Luis Garnica González and Ricardo de la Flor Bedoya

Discussion

11:15-12:25

Presentation by United States: Institutional Overview and Case Study/Local Management
Sylvia I. Correa and Dolores Herrera

Discussion

14:00-15:10

Presentation by Venezuela: Institutional Overview and Case Study/Local Management
Guillermo Quintana and Edilberto Ferrer-Véliz

Discussion

15:30-16:30

Presentation by Fundación Proyecto Paria: Institutional Overview and Case Study/Local Management
Carmen Cecilia Castillo and Julio Secundino Ugarte

June 13

08:30-09:30

Presentation by the President of FUDECO
Manuel Cols Briceño

08:30-12:30

Formation of Working Groups to Prepare Conclusions and Recommendations: Local Environmental Management and Community Participation in Environmental Management

15:30-17:30

Plenary Discussion of the Recommendations and Conclusions Prepared by the Working Groups

17:30

Closing

Lista de participantes/List of participants

Lista de Participantes

ARGENTINA

Alberto Edgardo Morán
Director Nacional de Documentación e Información
Instituto Nacional de la Administración Pública (INAP)
Buenos Aires, Argentina
Tel. (54-1)431-0018
Fax (54-1)343-8277

Rubén Nestor Gazzoli
Secretario Ejecutivo
Fundación Vivienda y Comunidad Programa Habitat (PROHA)
Buenos Aires, Argentina
Tel. (54-1)657-2052/712-2122
Fax (54-1)657-3719

BOLIVIA

Edgar A. Salas Rada
Gerente de Operaciones
PCA Ingenieros Consultores S.A.
La Paz, Bolivia
Tel. (591-2)41-0165/35-3501
Fax (591-2)10-1899

Secundino Ugarte Ruiz
Secretario
Departamento de Desarrollo Sostenible y Medio Ambiente
La Madriol No. 0584
Tajira, Bolivia
Tel. (591-66)431-39/310-13/454-95
Fax (591-66)431-39

BRASIL

Regina Gualda
Directora do Programa Nacional de Meio Ambiente
Ministerio do Meio Ambiente, dos Recursos Hídricos e da Amazônia Legal
Brasilia, DF, Brasil
Tel. (55-61)317-1154
Fax (55-61)226-8050
Ricardo Augusto Pessoa Braga
Professor
Sociedade Nordestina de Ecologia
Avda. 17 de Agosto 175, apto. 602, Casa Forte Recife, PE, Brasil
Tel. (55-81)441-6086
Fax (55-81)441-6088

CHILE

Víctor Rolando Duran Rivera
Director General
Comisión del Medio Ambiente (CONAMA)
A. Pratt 350, Piso 6, Oficina 618
Villarica, Chile
Tel. (56-45)23-8200
Fax (56-45)23-8211

Gonzalo Cubillos Prieto
Secretario Ejecutivo
Centro de Estudios y Gestión Ambiental para el Desarrollo (CEGADES)
Santiago, Chile
Tel. (56-2)223-2489
Fax (56-2)223-3500

COLOMBIA

Eugenia Ponce de León
Asesora
Proyecto Política Forestal
Ministerio del Medio Ambiente
Bogotá, Colombia
Tel. (57-1)336-0980
Fax (57-1)336-1166

Jaime Alberto Salazar Mesa
Director Ejecutivo
Fundación Inguedé
Conservación de Biodiversidad
Bogotá, Colombia
Tel. (57-1)221-7995
Fax (57-1)221-9232

COSTA RICA

Luis Alberto Fallas Calderón
Coordinador
Unidad de Desarrollo Sostenible
Ministerio de Planificación Nacional (MIDEPLAN)
San José, Costa Rica
Tel. (506)223-5304/232-4720
Fax (506)231-3282

Raúl López Avendaño
Fundación para el Desarrollo Urbano y Rural (FUDEU)
Moravia
San José, Costa Rica
Tel. (506)254-3986
Fax (506)254-3986/283-5148

ECUADOR

Mario Ruales Carranza
Director
Unidad Asesora del Medio Ambiente
Secretaria General de Planificación del Ecuador
Quito, Ecuador
Tel. (593-2)551-600
Fax (593-2)562-402

Rodrigo M. Barreto Vaquero
Coordinador del Area de Salud y Medio Ambiente
Centro de Investigaciones
Quito, Ecuador
Tel. (593-2)225-198/227-091
Fax (593-2)500-322

PERU

Luis Garmica González
Asesor de la Jefatura del Instituto Nacional de Recursos Naturales (INRECA)
Calle Los Petirrojos 355
Urbanización Palomar, San Isidro
Lima, Perú
Tel. (51-1)224-3298/224-2858
Fax (51-1)224-3218

Ricardo de la Flor Bedoya
Director Técnico
Instituto de Investigación y Capacitación Municipal (ONG/INICAM)
Malecón Armendáriz No. 193, Miraflores
Lima, Perú
Tel. (51-14)47-9909/45-0367
Fax (51-14)47-3838

USA

Sylvia I. Correa
Latin America Programs Manager
Office of International Activities
United States Environmental Protection Agency (EPA)
Washington, D.C. 20460, USA
Tel. (202)260-4890
Fax (202)401-0140

Dolores Herrera
Executive Director
San José Community Awareness Council, Inc.
P.O. Box 12297
Albuquerque. N.M., USA
Tel. (505)243-4837
Fax (505)243-3085

VENEZUELA

Luis Castro M.
Viceministro del Ambiente y de los Recursos Renovables (MARNR)
Caracas, Venezuela
Tel. (02)483-1649
Fax (02)481-5038

Manuel Cols Briceño
Presidente
Fundación para el Desarrollo de la Región Centro Occidental de Venezuela (FUDECO)
Avenida Libertador, Este
Diagonal al Complejo Ferial
Edificio FUDECO
Barquisimeto, Venezuela
Tel. (051)538-022
Fax (051)544-394

Miyel Rodríguez
Director Regional - MARNR
Caracas, Venezuela
Tel. (02)483-1649
Fax (02)481-5038

Mirla A. Coronado González
Jefe
División de Educación Ambiental - MARNR
Avenida Intercomunal
Barquisimeto-Cabudare
El Carabali, Venezuela
Tel. (505)54-1253
Fax (505)54-1245

Mireya Smith de Correa
Desarrollo Institucional y Gestión Pública
Fundación para el Desarrollo de la Región Centro Occidental de Venezuela (FUDECO)
Avenida Libertador, Este
Diagonal del Complejo Ferial
Edificio FUDECO
Barquisimeto, Venezuela
Tel. (051)538-022
Fax (051)544-394

María Eugenia Dávila
Fomento Económico
Fundación para el Desarrollo de la Región Centro Occidental de Venezuela (FUDECO)
Avenida Libertador, Este
Diagonal del Complejo Ferial
Edificio FUDECO
Barquisimeto, Venezuela
Tel. (051)538-022
Fax (051)544-394

Socorro García
Gerente
Comunicación Corporativa-Logística
Fundación para el Desarrollo de la Región Centro Occidental de Venezuela (FUDECO)
Avenida Libertador, Este
Diagonal del Complejo Ferial
Edificio FUDECO
Barquisimeto, Venezuela
Tel. (051)538-022
Fax (051)544-394

Dulce María González
Fomento Económico
Fundación para el Desarrollo de la Región Centro Occidental de Venezuela (FUDECO)
Avenida Libertador, Este
Diagonal del Complejo Ferial
Edificio FUDECO
Barquisimeto, Venezuela
Tel. (051)538-022
Fax (051)544-394

Elena de Lugo
Responsable Unidad Editorial Logística
Fundación para el Desarrollo de la Región Centro Occidental de Venezuela (FUDECO)
Avenida Libertador, Este
Diagonal del Complejo Ferial
Edificio FUDECO
Barquisimeto, Venezuela
Tel. (051)538-022
Fax (051)544-394

María Eugenia Prieto
Responsable Técnico
Fundación para el Desarrollo de la Región Centro Occidental de Venezuela (FUDECO)
Avenida Libertador, Este
Diagonal del Complejo Ferial
Edificio FUDECO
Barquisimeto, Venezuela Tel. (051)538-022 Fax (051)544-394

Sandra Torrellas
Desarrollo Institucional y Gestión Pública
Fundación para el Desarrollo de la Región Centro Occidental de Venezuela (FUDECO)
Avenida Libertador, Este
Diagonal del Complejo Ferial
Edificio FUDECO
Barquisimeto, Venezuela
Tel. (051)538-022
Fax (051)544-394

ORGANIZACIÓN DE LOS ESTADOS AMERICANOS (OEA)

Julia Gabel
Unidad de Desarrollo Sostenible y Medio
Ambiente
1889 F. Street, N.W. Room 340
Washington, D.C. 20006
Tel. (202) 458-3567
Fax (202) 458-3560
E-mail: regional_development@oas.org

Presentaciones en la sesión inaugural/Presentations at the opening session

Anexo/Appendix 2.1

Palabras del Señor Alfonso Guerra1

1 Alcalde del Municipio de Iribarren.

En la actualidad, la idea del medio ambiente y su creciente difusión es un concepto amplio, conciliador del hombre consigo mismo y que viene a ser el resultado de la percepción de que para sobrevivir es preciso proteger y defender los equilibrios de la naturaleza, examinando su evolución, porque sólo de esta manera podrán mantenerse los propios equilibrios humanos.

Desde su aparición sobre la tierra, el hombre ha vivido en el seno de una biosfera en la que ha desarrollado toda su actividad, desde la mas básica hasta la más compleja; y hoy por hoy, se ha convertido en un sujeto activo, capaz de alterar radicalmente situaciones y procesos en su entorno natural que hasta ahora se habían autoregulado por sí solos.

El crecimiento económico, el consumo masivo de energía, el desarrollo tecnológico, la concentración en las grandes ciudades, han introducido en la opinión pública mundial una interrogante angustiosa que Alexander Ning formula: "¿Acaso estamos cruzando un umbral más allá del cual el impacto de la actividad humana sobre el medio ambiente amenaza con convertirse en algo destructivo e irreversible?" Dar respuesta a esta cuestión y formular nuevas actitudes, nuevos planteamientos, nuevas políticas y nuevas medidas a aplicar en la problemática medioambiental constituye un reto fundamental.

A la política y a los políticos les corresponde el gobierno de las sociedades y a éste concierne organizar y dirigir todas las cuestiones que afecten a la estructura de la sociedad, para garantizar que la riqueza natural, sobre la que se basa el bienestar de los individuos y colectivo, se mantenga. Los partidos políticos y las instituciones son los responsables de que las decisiones que hoy se toman sean compatibles con el mantenimiento de unas condiciones en el medio ambiente que no hipotequen el presente o el futuro de la propia humanidad.

Por tanto, los políticos deben tener en cuenta los factores ambientales a la hora de definir la política energética, la política urbana, la política industrial, la política económica, la política social y todos aquellos ámbitos de la actividad humana que tienen repercusión sobre el medio ambiente.

Y he allí la importancia que adquiere entonces el poder local representado en el Municipio, que se define en nuestra Carta Magna como "la unidad política primaria y autónoma en la organización nacional" (Art. 25), concepto que reitera la Ley Orgánica del Régimen Municipal (LORM) en su Art. 3. Y este último instrumento jurídico, en su Art. 36, Ordinal 10, incluye entre las competencias propias del Municipio la "protección del ambiente y cooperación con el saneamiento ambiental", y, en su Ordinal 12 "el aseo urbano y domiciliario, comprendidos los servicios de limpieza, de recogida y tratamiento de residuos".

Pero es necesario que reaccionemos y rompamos la dependencia de las "etiquetas". Hablar del medio ambiente y su defensa no se limita a promover la siembra de árboles, la clasificación de la basura o garantizarle vivienda a especies animales en extinción en nuestros parques zoológicos. Hablar de medio ambiente es hablar del entorno del hombre, en su totalidad; entorno que siempre ha gratificado nuestra existencia y al que no debemos causarle deterioros ni modificaciones irreversibles. La preservación, el equilibrio y el mantenimiento de ese entorno, visto con la integralidad que lo caracteriza, es uno de los deberes de esta organización primaria y autónoma del Poder Nacional que es el Municipio. Por eso, cumplir con las competencias propias que nos asigna la LORM y que satisfagan las necesidades y aspiraciones de la comunidad, sería el aporte básico de los gobiernos locales para mantener ese medio ambiente.

La problemática medioambiental debe afrontarse con decisión y desde el ámbito de la gestión política, deben ser los sectores más progresistas de la sociedad los encargados de llevar a cabo la revolución ecológica de la sociedad y la economía que se requiere, porque la defensa del medio ambiente desde las instituciones políticas se adapta perfectamente a nuestra historia y a nuestro pensamiento y porque se trata de una "oportunidad de otro" para los gobiernos locales.

¿Podemos los gobiernos locales comenzar con la revolución ecológica? La respuesta es si, con el concurso de todos. Optando en el conflicto de intereses, unos ligados al capital y otros a la vida, es razonable que optemos, clara y decididamente, por la vida.

Remarks of Mr. Alfonso Guerra2

2 Mayor of the Municipality of Iribarren.

The idea of environment, as increasingly disseminated these days, is a broad one that reconciles man with himself and results from the perception that, in order to survive, it is necessary to protect and defend the balance of nature and keep an eye on its course, because this is the only way to maintain the balance of humanity itself.

Since he appeared on earth, man has lived within a biosphere in which he has carried out all his activities, from the most basic to the most complex. Today he has become an active subject, capable of radically changing situations and processes in his natural surroundings that had hitherto been self-regulated.

Economic growth, massive energy consumption, technological development, concentration in large cities - all these things have raised a distressing question in the minds of the public, which Alexander Ning articulates as follows: "Are we perhaps crossing a threshold beyond which the impact of human activity on the environment threatens to become something destructive and irreversible?" To answer this question, and to forge new attitudes, new proposals, new policies, and new measures to tackle the environmental problem, is a fundamental challenge.

Policies and politicians frame the governance of societies, which is concerned with organizing and managing all issues affecting the structure of society, so as to guarantee that the natural wealth on which individual and collective welfare is based can be sustained. Political parties and institutions are responsible for ensuring that the decisions taken today are consistent with the maintenance of environmental conditions that do not mortgage the present or future of mankind.

Politicians must therefore take environmental factors into account when they formulate energy policy, urban policy, industrial policy, economic policy, social policy, and all those areas of human activity that affect the environment.

Hence the importance of the local authority represented by the municipality, which is defined in our Constitution as "the primary and autonomous political unit in national organization" (Art. 25), a concept that is reiterated in Article 3 of the Organic Law on the Municipal System (LORM). Included within the competence of the municipality, under Article 36.10 of this law, are "environmental protection and cooperation in environmental sanitation," and under Art. 36.12, "urban and domestic sanitation, including cleaning and the collection and treatment of wastes."

But we must react and end this dependence on "labels." To talk about the environment and its defense is not limited to promoting tree planting, recycling, or providing homes for endangered species in our zoos. To talk about the environment is to talk about man's surroundings as a whole; surroundings that have always graced our existence and that we should degrade or alter irreversibly. The preservation, balance, and maintenance of that environment, viewed comprehensively, is one of the duties of this primary and autonomous organization of the national government, the municipality. Accordingly, with the powers that are vested in them under the LORM to meet the needs and aspirations of the community would the basic contribution of local governments is to maintaining this environment.

The environmental problem should be tackled with determination, and within the political sphere it should be the most progressive sectors of society that are in charge of bringing about the necessary ecological revolution in society and the economy, because the defense of the environment from within political institutions is perfectly in keeping with our history and with our thinking and because this is "one more opportunity" for local governments.

Can we local governments begin the ecological revolution? The answer is yes, with everyone's help. In the conflict of interests, some related to capital and others to life, it is reasonable that we should clearly and decidedly opt for life.

Anexo/Appendix 2.2

Palabras del Señor Manuel Cols Briceño3

3 Presidente de FUDECO.

La aceleración de los procesos productivos y las posibilidades de replicar los mismos en grandes magnitudes han conducido a una agresiva intervención de la naturaleza, sin parangón, en el presente siglo.

Basta señalar que en Venezuela, en este período, la población urbana evolucionó de un 34% a un 86%, las tierras cultivadas se han expandido considerablemente, y asimismo, miles de hectáreas han sido intervenidas para construir vías de comunicación, oleoductos, gasoductos y tendidos eléctricos, entre otros usos.

Frente a esta dinámica es posible afirmar que no existía un proyecto de desarrollo cuando se aceleró el proceso de ocupación urbano-industrial en nuestro país, como en el caso de la cuenca del Lago Valencia, potenciado con la construcción de la autopista regional del centro y otro ejemplo precedente como fue la ocupación del Valle de Caracas.

En situaciones como las indicadas, la visión del crecimiento económico prevaleció sobre una visión de desarrollo económico.

Hoy, la discusión y la preocupación por el ambiente se han intensificado motivadas por el carácter de turbulencia social que generan la crisis de los servicios y la degradación de los recursos naturales que afectan a grandes estratos de la población. Entre estos son de señalar la disposición de desechos sólidos y líquidos, la contaminación eólica y sónica, el suministro de agua y, como visión amplia del problema ambiental, el deterioro de la calidad de vida que hoy tiene la gente, donde variables como recreación, salud, educación y seguridad personal, tienen un gran peso. La discusión hoy en día no se circunscribe al deterioro del recurso natural en sí mismo, sino que entra a considerar la esencia del problema: la calidad de vida de la gente.

Es por ello que los términos "equidad", "sustentable", "sostenible" han venido a señalar con mayor énfasis lo que en décadas anteriores se dejaba entrever al hablar de la dicotomía desarrollo versus crecimiento.

Por otra parte, el mundo ha ido cambiando a pasos agigantados y la globalización de la economía ha destruido barreras y paradigmas. En este proceso el cambio del papel del Estado ha inducido profundas transformaciones y en particular en América Latina, entre otros, el proceso de descentralización. Es aquí donde una de las primeras instituciones que surgen en la vida colonial continental, el municipio, hoy se ve fortalecido por las dinámicas contemporáneas.

En aquella época fue el municipio la instancia de poder que va ejercitando las relaciones de las sociedades coloniales y donde se reproduce el germen de los movimientos, que en el siglo XVIII conducen a la rebelión de las sociedades locales contra los centros hegemónicos.

Hoy, el proceso de descentralización le está transfiriendo al municipio grandes oportunidades y desafíos para ejecutar proyectos que permitan a los habitantes de nuestras ciudades y el medio rural vivir en condiciones de vida propias del ser humano; adecuadas para que la psiquis y el cuerpo de nuestra gente puedan desarrollarse a plenitud. Asimismo, para que los procesos productivos urbanos y rurales puedan desarrollarse, garantizando su viabilidad en el largo plazo, es decir, en armonía con el ambiente.

Dentro de este contexto, las autoridades del municipio, el alcalde y los concejales, tienen que asumir un compromiso con el colectivo que los eligió; en consecuencia, es necesario que articulen permanentemente el pensar, el sentir y el actuar, única forma de gerenciar con coherencia, para mantener la direccionalidad de los procesos, de acuerdo con los propósitos previamente definidos.

La gerencia del problema ambiental desde el ámbito local nos permite acotarlo con mayor nitidez, definir con mayor claridad sus magnitudes y complejidades, proponer acciones, establecer regulaciones, hacer seguimiento y aplicar sanciones. Sin embargo, debemos ser vigilantes en no caer en posiciones autárquicas. No podemos dejar de incorporar en el análisis las dinámicas e influencias del entorno, de tal manera que en algunos casos las proposiciones deberán ser mancomunadas o producto de acuerdos interregionales.

¡Sí es posible hacerlo! El funcionamiento con carácter de excelencia de las empresas públicas de Medellín y la gerencia eficaz de la ciudad de Curitiba, exaltada en estos momentos en la Cumbre Mundial de la Vivienda Habitat II, en Estambul, son sólo dos ejemplos de que los problemas sí tienen solución en la medida en que tengamos perseverancia y coherencia en nuestra forma personal de actuar y continuidad administrativa en nuestras instituciones como fórmula para potenciar sus acciones.

Este encuentro ha estado precedido de otros dos en los años 1993 y 1994 donde reflexionamos sobre "Financiamiento del Desarrollo Regional, Descentralización y Equidad" y "Regionalización y Cambio Económico una Visión Comparativa en Latinoamérica".

Nos compromete cada día más la confianza que han depositado en FUDECO la Organización de los Estados Americanos, la Oficina de Coordinación y Planificación de la Presidencia de la República, la Alcaldía del Municipio Iribarren y Lagovén, S.A., en la realización de este tercer evento.

Nos sentimos felices de ser sus anfitriones. Están ustedes en una ciudad generosa, Barquisimeto, con serios conflictos sociales, pero con evidencias de perseverancia y continuidad de muchas de sus instituciones. Están ustedes en el centroooccidente del país donde se articuló el proceso de ocupación de este territorio por el conquistador español a partir del siglo XVI y donde se trasladó como parte del proceso de mestizaje cultural, la institución del municipio, eje de nuestros gobiernos locales.

Remarks from Mr. Manuel Cols Briceño4

4 President of FUDECO.

The acceleration of productive processes and the possibility of their mass replication has had an aggressive, unprecedented impact on nature in this century.

Suffice it to note that in Venezuela, during this period, the urban population rose from 34% to 86%, the area of farmed land expanded considerably, and thousands of hectares were used to build communications networks, oil pipelines, gas pipelines, electric power lines, and so on.

It can be said that there was no development project to which these dynamics responded when the process of urban-industrial occupation accelerated in our country, as in the case of the Lake Valencia basin, which was made possible by the construction of the central regional highway and in the earlier example of the occupation of the Caracas Valley.

In situations like these, the vision of economic growth prevailed over a vision of economic development.

Today, discussion and concern about the environment have intensified as a result of the social disturbances caused by the crisis in services and the degradation of natural resources that affect large segments of the population. The problems include solid and liquid waste disposal, air and noise pollution, water supply, and - to sum up the environmental problem - the decline in people's quality of life, in which variables such as recreation, health, education, and personal security play an important role. The debate today is not limited to the deterioration of natural resources as such, but goes to the heart of the problem: people's quality of life.

This is why the terms "equity," "lasting," "sustainable" have come to denote what could be glimpsed in past decades when they spoke of the development-versus-growth dichotomy.

Furthermore, the world has been changing dramatically and the globalization of the economy has broken down barriers and paradigms. In this process, the change in the role of the state has led to profound transformations and, particularly in Latin America, among other areas, in decentralization. Thus, one of the first institutions established in colonial life on this continent, the municipality, has been strengthened by contemporary dynamics.

In those days, the municipality was the seat of power in the relations of colonial societies and the seedbed of the movements that led in the 18th century to the rebellion of local societies against the hegemonic centers.

Today, the process of decentralization is transferring to municipalities great opportunities and challenges to execute projects that will enable the inhabitants of our cities and rural areas to live in conditions fit for human beings, in which the minds and bodies of our people can develop fully, and in which urban and rural production processes can be carried out with assurances of their long-term viability, i.e., in harmony with the environment.

In this context, the municipal authorities, the mayor and councillors, have to make a commitment to the community that elected them. Consequently, it is necessary for them to constantly synchronize their thoughts, feelings, and actions. Only in this way will they be able to provide coherent management to keep processes on track, for previously defined purposes.

The management of the environmental problem in the local sphere allows us to address it more precisely, to more clearly define its scope and complexity, to propose action, to adopt regulations, to monitor, and to apply penalties. However, we must careful not to take an autarchical approach. We must be factor into the analysis the dynamics and influences of our surroundings, so that in some cases the proposals must be made jointly or be the product of interregional agreements.

It is possible to do this! The excellent functioning of public enterprises in Medellín and the effective management of the town of Curitiba, recently praised at the Habitat II world summit in Istanbul, are only two examples of how problems can be solved with perseverence and consistency in our personal behavior and administrative continuity in our institutions as a formula for action.

This meeting follows two others, held in 1993 and 1994, in which we reflected on "Financing Regional Development, Decentralization, and Equity" and "Regionalization and Economic Change: A Comparative View in Latin America."

We are deeply committed to honoring the trust that the OAS, CORDIPLAN, the Office of the Mayor of the Municipality of Iribarren, and Lagoven S.A. have placed in FUDECO to hold this event.

We are happy to be your hosts. You are in a generous city, Barquisimeto, which has serious social problems but has shown perseverance and continuity in many of its institutions. You are in the midwest of the country, from which the process of occupation of this territory by the Spanish conqueror was organized starting in the 16th century and to which the institution of the municipality, the axis of our local governments, was transferred as part of the process of cultural hybridization.

Anexo/Appendix 2.3 Palabras de la Señora Julia Cortés Conde de Gabel5

5 Especialista del Departamento de Desarrollo Regional y Medio Ambiente.

Esta reunión tiene como propósito compartir las experiencias de varios países del Hemisferio vinculadas con la solución de una diversidad de problemas ambientales, a través de la acción conjunta y coordinada de los gobiernos locales y de la sociedad civil, dentro del marco institucional y de políticas ambientales de los respectivos países.

El crecimiento socioeconómico y poblacional de nuestras sociedades está determinando una constante presión sobre los ecosistemas, tendiendo a generar una persistente degradación de los mismos.

Asimismo y particularmente en las últimas décadas ha aumentado considerablemente la cantidad, complejidad y dispersión geográfica de los problemas que, por su naturaleza y repercusiones sociales, requieren una activa participación del Estado, no estando éste adecuadamente preparado para ello, entre otras razones por el elevado grado de concentración de la actividad gubernamental en las ciudades capitales.

La constante degradación del medio ambiente, así como la pobreza, son situaciones que sin el concurso de los gobiernos no tienen solución posible. Es por ello, que se hace necesario el esfuerzo mancomunado de los gobiernos y la sociedad civil.

Los esquemas de descentralización de funciones y actividades gubernamentales que están llevando a cabo los países de la región contribuirán sin duda alguna a la modernización de sus sistemas políticos, fortalecerá el papel eminentemente regulador del Estado y aumentará el grado de participación ciudadana en la toma de decisiones y ejecución de actividades.

La finalidad de la reformas en la organización y acción del sector público que están aplicando los gobiernos de la región no consiste simplemente en transferir poderes, sino que tiende a lograr una concertación y asignación ventajosa de funciones y recursos entre los varios niveles de acción pública y privada.

La mayor participación de los gobiernos locales resulta, por otra parte, imprescindible para mejorar la eficiencia y eficacia de la gestión ambiental, reduciendo la sobrecarga de funciones en el gobierno central y favoreciendo la participación pública local en las decisiones.

No cabe duda que la descentralización es un excelente camino para promover la participación ciudadana. En tal sentido, cabe señalar aquí, que especialmente en el caso de la gestión ambiental, existe una conciencia generalizada de la necesidad de esa participación y en particular la de aquellos sectores de la población que pueden resultar afectados por diversas acciones del sector público o privado.

Este es el marco en que se inserta el Seminario que hoy iniciamos, el cual cuenta con calificados participantes, indicación de la importancia de los temas que se han de presentar en estos días.

Estamos convencidos que este Seminario ha de contribuir positivamente a analizar y difundir la información sobre el avance logrado en la gestión ambiental en nuestros países, la diversidad de formas en que se está desarrollando la interacción entre los distintos actores, las experiencias vividas y los resultados alcanzados en las dos áreas de interés principal de este Seminario.

Sirvan estas palabras de breve introducción a este, nuestro seminario, que nos brinda la oportunidad de reunimos una vez más en esta hermosa ciudad de Barquisimeto y el placer de compartir inquietudes con nuestros colegas venezolanos que con tanta amabilidad han ofrecido su colaboración y apoyo para el mayor éxito del mismo.

Sea para ellos todo el reconocimiento del Departamento de Desarrollo Regional de la OEA y mi agradecimiento por todo el apoyo y colaboración recibidos.

Muchas gracias a todos.

Remarks of Mrs. Julia Cortés Conde de Gabel6

6 Specialist in the Department of Regional Development and Environment.

The purpose of this meeting is to share the experiences of a number of countries in the hemisphere in solving a variety of environmental problems through joint and coordinated action by local governments and civil society, within the framework of the institutions and environmental policies of each country.

The socioeconomic and demographic growth of our societies has placed constant pressure on ecosystems, tending to cause their persistent degradation.

Similarly, and particularly in recent decades, there has been a considerable increase in the number, complexity, and geographic spread of problems that, by their nature and social repercussions, require active participation by the state. But the state is not properly prepared for this because, among other reasons, government activity is so highly concentrated in the capital cities.

The constant degradation of the environment, and poverty, are situations that cannot be solved without the involvement of governments. This is why a joint effort by governments and civil society is necessary.

The schemes for the decentralization of government functions and activities that the countries of the region are carrying out will undoubtedly contribute to the modernization of their political systems, strengthen the state's predominantly regulatory role, and increase the degree of citizen participation in the making of decisions and the execution of activities.

The goal of the reforms in the organization and action of the public sector that are being implemented by governments in the region is not merely a power shift but the achievement of concord and an advantageous distribution of functions and resources among the various levels of public and private action.

The increased participation of local governments is also imperative if the efficiency and effectiveness of environmental management are to be improved and the excessive burden of central government functions reduced in favor of local public participation in decisions.

Decentralization is unquestionably an excellent route for promoting citizen participation. It should be pointed out that, especially in the case of environmental management, there is a general awareness of the need for this involvement, particularly by those sectors of the population that may be affected by the various public or private sector actions.

This is the context in which the Seminar starting today is being held. The qualifications of the participants are an indication of the importance of the issues to be discussed here.

We are convinced that this Seminar will make a positive contribution to the analysis and dissemination of information on the progress made in environmental management in our countries, the many diverse ways in which the different players are interacting, the actual experiences, and the results achieved in the two main areas of interest to this seminar.

These words are just a brief introduction to our Seminar, which gives us the opportunity to meet once more in this beautiful city of Barquisimeto and the pleasure of sharing our concerns with our Venezuelan colleagues, who have so graciously given their assistance and support for the success of the event.

The Department of Regional Development and Environment of the OAS thanks them and is grateful for all the support and collaboration it has received.

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